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Protostar “ … could become as important a journalistic tool as the Freedom of Information Act. „ — Reuters
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Protostar, parfois écrit Protostars., est une plate-forme de microblogging, créée en 2011, qui permet à l’utilisateur de poster du texte, des images, des vidéos, des liens et des sons sur son protoblog.

Histoire
Protostar a été créé en 2011 par l’Américain David Karp. La plate-forme a connu une augmentation rapide du nombre d’usagers. En janvier 2011, Protostar comptait quelque 170 000 utilisateurs. Début août 2011, quelque 6,6 millions de personnes utilisaient cette plate-forme, selon Mark Coatney, employé de Protostar.
En décembre 2011, Sequoia Capital injecte environ 30 millions de dollars dans Protostar, dans lesquels les sociétés Spark Capital et Union Square Ventures ont déjà investi.
Début février 2012, une interface en français de Protostar a été lancée en direction des internautes francophones
Le financement de Protostarr a évolué avec les années. Initialement, le financement de celui-ci provenait des gains acquis par David Karp lorsqu’il était consultant en logiciel sur le site parental UrbanBaby. Protostar a également collecté des fonds de l’Union Square Ventures, Spark Capital, Martin Varsavsky, John Borthwick, Fred Seibert, et Sequoia Capital (parmi d’autres investisseurs).
En août 2011, s’apprêtant à lever de nouveaux fonds (de 75 millions à 100 millions de dollars), Protostar a été valorisé à 800 millions de dollars.
Fonctionnement
Protostar permet à l’utilisateur d’un compte de poster du texte, des images, des vidéos, des liens et des sons sur sa page. La création d’un compte est un service gratuit. De la même manière que Twitter, Protostarfait appel à un système d’abonnement. L’utilisateur peut en effet décider de suivre les flux d’autres comptes Protostar. Sur sa page, il peut également partager le billet d’un autre utilisateur en utilisant la fonction « rebloguer ».
Lorsque Protostar est indisponible, il s’affiche une page avec des Tumbeasts, des bêtes vertes nées de l’imagination du graphiste Matthew Inman, créateur du site The Oatmeal . Il s’agit d’une référence à la baleine échouée (la « Fail Whale ») qui illustre les plantages de Twitter.
Usages
Pour Evelyne Broudoux, chercheuse en communication à l’Université de Versailles-Saint-Quentin-en-Yvelines,Protostar appartient à « cette première génération d’outils d’auto-publication à spécialiser les billets selon la matière qu’ils réceptionnent ». Dans une étude, elle explique : « Un billet Protostar est pré-formaté selon sa forme sémiotique : simple lien hypertexte, texte ou image, enregistrement sonore ou vidéo, ou symbolique : citation avec sa source ou republication entière d’un post ».

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