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Assange Makes First Public Appearance in Two Months


By ASSOCIATED PRESS | August 19, 2012

Wikileaks founder Julian Assange speaks to the media outside the Ecuador embassy in west London on August 19, 2012.

OLIVIA HARRIS / REUTERS
Wikileaks founder Julian Assange speaks to the media outside the Ecuador embassy in west London on August 19, 2012.

(LONDON) — WikiLeaks founder Julian Assange called on President Barack Obama to end a so-called “witch hunt” against his secret-spilling website, appearing in public Sunday for the first time since he took refuge two months ago inside Ecuador’s Embassy in London to avoid extradition to Sweden on sex crimes allegations.

The 41-year-old Australian, who has fought for two years against efforts to send him to Sweden for questioning over alleged sexual misconduct against two women, addressed several hundred supporters and reporters as he spoke from the small balcony of Ecuador’s mission, watched by dozens of British police.

Ecuador’s President Rafael Correa on Thursday granted Assange asylum and he remains out of reach of British authorities while he is inside the country’s embassy. Britain insists that if he steps outside, he will be detained and sent to Sweden, as by law it must meet the obligations of a European arrest warrant.

(PHOTOS: Inside WikiLeaks’ Bunker)

Assange and his supporters claim the Swedish case is merely the opening gambit in a Washington-orchestrated plot to make him stand trial in the U.S. over his work with WikiLeaks — something disputed by both Swedish authorities and the women involved.

“I ask President Obama to do the right thing. The United States must renounce its witch hunt against WikiLeaks,” Assange said as he read aloud a written statement. “The United States must dissolve its FBI investigation. The United States must vow that it will not seek to prosecute our staff or our supporters.”

He said that in purportedly targeting WikLeaks, the U.S. risked “dragging us all into a dark, repressive world in which journalists live under fear of prosecution.”

The White House declined comment Sunday.

A Virginia grand jury is studying evidence that might link Assange to Pfc. Bradley Manning, the U.S. soldier who has been charged with aiding the enemy by passing the secret files to WikiLeaks and is awaiting trial. No action against Assange has yet been taken.

Assange also urged the U.S. to release Manning, but said: “If Bradley Manning really did as he is accused, he is a hero, an example to us all, and one of the world’s foremost political prisoners.”

The WikiLeaks founder did not refer in his statement to the Swedish allegations against him, or indicate how he believes the stalemate over his future may be resolved, though he said he hoped to be “reunited soon” with his two children.

(MORE: How Ecuador Used Assange to School the Brits)

“I think these allegations are just a way of getting to him,” said Laura Mattson, a 29-year-old supporter from London who joined a raucous crowd outside the embassy. “Is it about the charges or is it about silencing WikiLeaks?”

Assange said Ecuador had shown itself to be “courageous” in granting him refuge, and claimed to have won support from other Latin American, Central American and South American nations — including Brazil, Chile, Mexico and Argentina.

Speaking outside the embassy, former Spanish Judge Baltasar Garzon, who is representing Assange, said Ecuador could consider making an appeal to the International Court of Justice in the Hague to compel Britain to grant Assange safe passage out of the country.

Garzon, who won global fame for aggressively taking on international human rights cases, is appealing his conviction for overstepping his jurisdiction in a domestic corruption probe in Spain.

Tensions have risen between London and Quito over the Assange case, after Britain appeared to suggest it could invoke a little-known law to strip Ecuador’s Embassy of diplomatic privileges — meaning police would be free to move in and detain Assange.

Assange claimed Britain had only refrained from carrying out the threat because of the presence of his supporters outside the embassy. Ecuador’s mission is a small apartment inside a larger building which houses offices and Colombia’s Embassy. British police form a thick line outside, and are on guard in the building’s shared lobby and staircases.

(MORE: Assange’s Special Asylum: Why Ecuador Isn’t Nice to Anyone Else)

“Inside this embassy in the dark, I could hear teams of police swarming up inside the building through its internal fire escape,” Assange said. “If the U.K. did not throw away the Vienna Convention the other night, it is because the world was watching.” Under the 1961 Vienna Convention on Consular Relations, diplomatic posts are treated as the territory of the foreign nation.

Britain’s government declined to comment on Assange’s statement, though diplomats have accused Ecuador of deliberately misinterpreting its attempts to explain its legal options, and insist they are seeking an amicable solution to the standoff.

The WikiLeaks founder attempted to draw parallels between himself and the Russian punk band Pussy Riot, three of whose members were convicted and jailed this week for a performance denouncing President Vladimir Putin in a Moscow cathedral.

“There is unity in the oppression. There must be absolute unity and determination in the response,” Assange said.

He shot to international prominence in 2010 when his WikiLeaks website began publishing a huge trove of American diplomatic and military secrets — including 250,000 U.S. embassy cables that highlight the sensitive, candid and often embarrassing backroom dealings of U.S. diplomats.

As he toured the globe to highlight the disclosures, two women accused him of sex offenses during a trip to Sweden. Assange denies any wrongdoing, and insists sex with the women was consensual.

MORE: Out of Ecuador: Another U.S. Ambassador Bites the WikiDust

By DAVID STRINGER

Read more: http://world.time.com/2012/08/19/assange-makes-first-public-appearance-in-2-months/#ixzz241wPauyL

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Wikileaks-Gründer Assange spaltet Amerika


Feature Assange Btschaft Ekuador

© REUTERSVor Botschaft Ekuadors in London: Anhänger Assanges demonstrieren für dessen Freiheit

Ins diplomatische Ringen um den Wikileaks-Gründer Julian Assange hat sich nun auch die Organisation Amerikanischer Staaten (OAS) eingeschaltet. Die OAS berief am Samstag für kommenden Freitag eine Dringlichkeitssitzung der amerikanischen Außenminister ein. Dabei soll über den Streit zwischen London und Quito wegen des diplomatischen Asyls für Assange in der ecuadorianischen Botschaft in London beraten werden. 23 OAS-Staaten sprachen sich am Freitag (Ortszeit) für das Treffen aus. Dagegen stimmten die Vereinigten Staaten, Kanada sowie Trinidad und Tobago.

Ecuador hatte dem 41 Jahre alten Australier Assange, der sich vor rund acht Wochen in die Botschaft geflüchtet hatte, am vergangenen Donnerstag diplomatisches Asyl gewährt. Die Nationalversammlung Ecuadors verurteilte das Verhalten Großbritanniens in einer offiziellen Erklärung. Die Drohung, zur Festnahme von Assange notfalls in Botschaft des Landes in London einzudringen, stelle einen „Angriff auf die nationale Souveränität“ dar und sei ein Verstoß gegen internationales Recht, heißt es in der Erklärung, die das Parlament am Freitag (Ortszeit) beschloss.

Weitere Artikel

Der britische Außenminister William Hague hatte zuvor gesagt, es gebe keine solche Drohung. Großbritannien müsse aber seine internationalen Verpflichtungen erfüllen. Gegen Assange existiert ein EU-weiter Haftbefehl aus Schweden wegen des Verdachts auf Sexualdelikte.

An diesem Samstag wollen die Mitglieder der Bolivarischen Allianz für die Völker unseres Amerika (ALBA) in Ecuador über die Lage beraten. Das Bündnis steht unter der Federführung von Venezuela und Kuba. Auch die Außenminister des südamerikanischen Staatenbundes Unasur suchen an diesem Sonntag eine gemeinsame Haltung im Fall Assange.

Öffentlicher Auftritt Assanges?

Assange soll nach Skandinavien ausgeliefert werden. Er bestreitet die Vorwürfe der sexuellen Belästigung und Vergewaltigung und vermutet ein Komplott. Der Australier befürchtet eine Abschiebung von Schweden in die Vereinigten Staaten, wo ihm lebenslange Haft wegen Geheimnisverrats drohen könnte. Die von Assange maßgeblich betriebene Plattform Wikileaks hatte tausende diplomatische Depeschen veröffentlicht. Darunter auch geheime Dokumente über die Kriege im Irak und in Afghanistan.

Assange plant nach Angaben von Wikileaks, an diesem Sonntag vor Ekuadors Botschaft in London vor die Öffentlichkeit zu treten. Ob er tatsächlich persönlich vor das Gebäude kommen wollte, blieb unklar. Damit würde er das Risiko eingehen, von der britischen Polizei festgenommen zu werden.

Unterdessen warf der Anwalt der beiden Schwedinnen, die gegen Assange ausgesagt hatten, dem Australier nach Angaben der Zeitschrift „Focus“ vor, den Begriff politisches Asyl zu missbrauchen. Seine Mandantinnen wollten, „dass dieser Fall endlich ordentlich abgeschlossen wird“, sagte Claes Borgström.

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Affaire Assange : l’Equateur, le petit pays qui défie les grands


Le Monde.fr | 17.08.2012 à 12h06 • Mis à jour le 17.08.2012 à 12h10

Par Marie Delcas (Bogota, correspondante)

 

Julian Assange (à gauche) et le président équatorien Rafael Correa (à droite).

La gauche latino-américaine applaudit. En accordant l’asile politique au fondateur de WikiLeaks, Julian Assange, le gouvernement équatorien s’est attiré la sympathie d’une bonne partie de la population et des gouvernements du continent. La réaction virulente du gouvernement britannique – qui a menacé d’investirl’ambassade équatorienne à Londres pour mettre la main sur M. Assange et l’extrader vers la Suède – a conforté les convictions des Latino-Américains sourcilleux en matière de souveraineté nationale. L’image du petit pays qui défie les grands ravit.

Pour justifier la décision de son gouvernement, le ministre des affaires étrangères, Ricardo Patiño, n’a pas mâché ses mots en commentant la possibilité que Julian Assange soit finalement extradé aux Etats-Unis : « Il n’aurait pas droit à un procèséquitable, il pourrait être jugé par des tribunaux spéciaux ou militaires et il n’est pas improbable qu’un traitement cruel et dégradant lui soit réservé et qu’il soit condamné à la peine capitale. »

Dans les rangs de l’opposition équatorienne, l’affaire fait grincer des dents. « [Le président] Rafael Correa est un populiste qui veut faire parler de lui, considère Carlos Rojas, chef du service politique du quotidien El Comercio. Sa décision lui permet surtout de redorer son blason en matière de liberté de la presse. » M. Correa entretient de mauvaises relations avec les médias privés de son pays. Une vingtaine d’entre eux ont dû fermer depuis le début de l’année.

« SE REPOSITIONNER, AU MOINDRE COÛT »

Pour l’analyste Jorge Leon« la décision de Rafael Correa obéit à des considérations de politique intérieure ». Le président équatorien, qui briguera un nouveau mandat en février 2013, reste très populaire. Mais il est de plus en plus contesté sur sa gauche. « Cette affaire lui permet de se repositionner, au moindre coût, dans le camp des contestataires, juge M. Leon, et sans craindre des représailles de la part des Etats-Unis. Rafael Correa joue sur du velours : il sait qu’il peut compter sur la solidarité des pays latino-américains. »

Réuni d’urgence à Washington, le Conseil permanent de l’Organisation des Etats américains est divisé. La majorité des Etats présents ont soutenu Quito, qui demande une réunion des ministres des affaires étrangères pour étudier « les menaces professées par le Royaume-Uni contre l’Etat équatorien et ses locaux diplomatiques ». Les Etats-Unis et le Canada s’y sont évidemment opposés.

Marie Delcas (Bogota, correspondante)

 

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